, , ,

REVIEW: Boston Manor – Welcome To The Neighbourhood (★★★★½)

Door: Jaap Smit

Het Britse Blackpool van de vorige eeuw was een klein stukje paradijs in het regenachtige Engeland. Een populaire vakantiebestemming, een bruisende stad en een plek waar mensen kwamen om hun alledaagse problemen te vergeten. Anno 2018 kijkt Boston Manor uit over een treurige stad waar drugsgebruik en werkloosheid toeneemt en generatiegenoten uitzichtloos thuis blijven hangen. Met Welcome To The Neighbourhood deelt de band een confronterend portret van hun stad, dat in al z’n agressie en somberheid met gemak de beste rockplaat van het jaar kan worden.

De hele plaat weegt tonnen zwaarder dan het debuut Be Nothing (2016), waarop er nog er nog gerijmd mocht worden met Amerikaanse poppunk – al was het toen al aan de donkere kant. Op WTTN duikt de band diep in de industriële altrock van de jaren negentig. Het onheilspellende openende titelnummer lijkt al de soundtrack van een levensgevaarlijke achterbuurt (“Welcome to the neighbourhood, if you could leave you would”) en de band is niet van plan daar vanaf te wijken. De fictieve versie van hun thuisstad krijgt er op alle manieren van langs, in de onderdrukking (If I Can’t Have It Than No One Can), drugsgebruik (Halo) en de vervreemding van de status quo (England’s Dreaming). Zanger Henry Cox wisselt minder vaak dan op Be Nothing tussen cleane en ruwe vocals, wat de razende kritieken – en soms schizofrenie – juist nog koeler en gevaarlijker maakt (Stick Up, Bad Machine). De onmiskenbare invloeden van oudere bands als Nine Inch Nails zijn overal in terug te horen en op afsluiter The Day That I Ruined Your Life is er zelfs een likje Radiohead te bespeuren. Met WTTN is net zo hard, maar minder wild en verrassend hard opgegroeid. Vlijmscherp, doemig en slim vormgegeven scheurt Boston Manor zich met album twee al los van de niche-genres. Er mag al een plekje voor ze worden vrijgehouden tussen de grote rockbands.

Luister van Welcome To The Neighbourhood:

  • Flower In Your Dustbin
  • Halo
  • England’s Dreaming
  • If I Can’t Have It Then No One Can
  • The Day That I Ruined Your Life

flor-banner