, , ,

REVIEW: Weezer – OK Human (★★★★)

Door: Jaap Smit

Het thuiszitten, het zoomen, het onophoudelijke Netflixen.. de lockdown heeft ons meer dan ooit afhankelijk gemaakt van technologie en schermen. Een thema dat al langer speelt, maar het afgelopen jaar des te zichtbaarder is geworden. Op hun veertiende album OK Human (een flauw knikje naar Radiohead’s OK Computer) scheurt Weezer uit protest zich los van hun schermen en ander elektronisch geneuzel. Nee, dit keer heeft de band een 38-koppig strijkorkest in de arm genomen. 

De band die regelmatig wordt verweten dat ze te veel vastklampen aan hun adolescentie slaat ons dit keer om de oren met soepele, warme strijkpartijen en speels huppelende cello’s. Een groot contrast met de halflauwe White Album-kliekjes van Pacific Daydream en het holle Black Album. Op OK Human vinden we Rivers Cuomo, opgesloten in z’n huis schuifelen naar de eenzame plekjes in z’n hoofd waarin hij zichzelf (nog steeds) te min voor de wereld vindt. Dit keer blijft het echter bij het niveautje baaldag en komt hij nooit écht gepijnigd over. Zo vindt hij troost achter z’n piano (Playing My Piano) en kan hij aan het eind van de tunnel een straaltje licht zien op Here Comes The Rain, dat zelfs een sliertje gospel herbergt. Openingstrack All My Favorite Songs is er eentje die op The Blue Album niet had misstaan, terwijl het frisse Aloo Gobi een opgewekte evolutie van de Weezer-sound laat horen. In het vormgeven van de nummers stapt de band op OK Human nergens volledig van het gebaande pad af, want de instrumentatie doet al genoeg om de band in een aantrekkelijk nieuw daglicht te zetten. Grapes Of Wrath en Screens dienen nog een degelijke groove op, maar onder de streep zoekt de band op dit album wat vaker de tragere tempo’s op. Op het neerslachtige Numbers klaagt Cuomo in de coupletten hoe we soms nooit genoeg te lijken te zijn, om in het refrein in een warm bad van diezelfde strijkers te storten. Ook Bird With A Broken Wing weet diezelfde connectie tussen de band en hun nieuwe collega’s goed neer te zetten: het geeft de uplifting boodschap van het nummer een extra stuw de hoogte in. Op OK Human sluit Weezer een opmerkelijke muzikale vriendschap die voor sterke momenten zorgt. De wisselvallige bewijzingsdrang van de band heeft de afgelopen jaren voor wat zure appels gezorgd, maar dit experiment is een puzzelstukje dat verbluffend lekker in de carrière van Weezer valt.

Luister van OK Human:

  • Aloo Gobi
  • Grapes Of Wrath
  • Screens
  • Bird With A Broken Wing