, , , , ,

REVIEW: Pale Waves – Who Am I (★★★★)

Door: Jaap Smit

Nu de noises in haar mind zijn bedaard, wil Pale Waves-zangeres Heather Baron-Gracie duidelijkheid over de kant die haar leven op gaat. Waar staat de band voor, naar wie luister en naar wie niet? Het nieuwe album Who Am I klinkt als een dagboek waarin vragen over liefdes, onzekerheid en identiteit een resoluut antwoord krijgen van een band die steeds beter in haar huid groeit. 

Dit keer geen eighties goth-pop of oeverloze herhalingen van dezelfde melodieën. Debuutalbum My Mind Makes Noises kreeg de band wel op de kaart, maar leek het over-all toch te moeten hebben van de zwarte Cure-aesthetic gemixt met poeslieve refreintjes. Met Who Am I legt Pale Waves een plaat neer waar Gracie en haar band zevenmijls-stappen maken richting volwassenheid. ‘I’m a big girl now’, klinkt het op het nummer Run To, dat net als alle andere nummers zich laat inspireren op de poprock uit haar jeugd, toen Avril Lavigne the hitlijsten domineerde. Opener Change weet met slechts een akoestische strum en een elektrische drumkit het gevoel van de zorgeloze zeroes op te wekken dat niet meer weggaat. Muzikaal heeft de band dit keer hun zaakjes uitmuntend op orde en ook de teksten zijn puntiger en urgenter. Baron-Gracie valt vaak terug op verloren liefde, maar op nummers als Easy en She’s My Religion zingt ze haar huidige vriendin Kelsi Luck (die overigens ook meespeelt in de video voor She’s My Religion) kilometers de hemel in. Pale Waves vecht stereotypes aan en alle verwachtingen van vrouwen in de muziekindustrie kunnen een vette middelvinger verwachten (You Don’t Own Me, Tomorrow). Op Who Am I is de band een stuk aanweziger dan op de voorganger. De rode draad van een zoektocht naar identiteit past goed bij deze fase van de band. Op Odd Ones Out lijkt Pale Waves dicht bij een antwoord op die vraag te komen, maar even later sluit het album af met de titulaire vraag. Alsof de band wil zeggen dat die zoektocht eigenlijk nooit zal stoppen, maar er met voldoende liefde en tegengas je altijd een plekje kan vinden.

Luister van Who Am I:

  • Change
  • Easy
  • Tomorrow
  • You Don’t Own Me
, , ,

TRACK: WSTR bokst op tegen alle boosheid op nieuwe track ‘All The Rage’

Alsof je hoofd een boksring is waarin je het moet opnemen tegen alle boosheid en angsten: WSTR’s nieuwe track All The Rage beschrijft deze matpartijen, vormgegeven in een strak geproduceerde poppunktrack. Scroll naar beneden om het nummer te luisteren.

Het nummer volgt SKWRD: Reimagined op, een EP waarop de band een aantal nummers van hun plaat SKWRD bewerkte. De trap-mix van het nummer South Drive werd zó slecht ontvangen dat de band onlangs liet weten dat ze overwegen om de track van Spotify te halen. Het laatste volledige album van de band, Identity Crisis, kwam uit in 2018.

Luister hier naar All The Rage:

, ,

TRACK: Orange Skyline keert terug met single ‘Shine On’

Het mocht even duren, maar Orange Skyline is er weer! De band van de heerlijke indieplaat Things That I Hide presenteert vandaag de single Shine On, een luchtige rocktrack die in combinatie met het zonnige weer veel goeds voorspelt. Scroll naar beneden om het nummer te beluisteren.

Eerder deze maand begon de band met het aankondigen van nieuwe muziek en lieten ze weten dat ze een platendeal bij Sony hadden getekend. Wanneer er meer muziek van de band verschijnt is nog niet bekend.

Luister hier naar Shine On: