, ,

REVIEW: Maroon 5 – Overexposed

marron5

Pop rock en funk rock. Dat is hoe de eerste 3 albums van de Amerikaanse band Maroon 5 werden omschreven. En dat klopt aardig, want sinds het debuutalbum Songs About Jane (met de hits This Love en She Will Be Loved), lijkt het alsof ze qua stijl een zeer rechte lijn aanhouden. De meeste singles zijn funky en meestal rijp voor een plek in de hitparades. Het laatste album, Overexposed, wordt echter omschreven als pop rock, funk rock, dance pop en electro pop. Het lijkt er verdacht veel op dat ze, net als andere bands, de hete adem van de aanstormende DJ-talenten in hun nek voelden en ze bijna noodgedwongen naar de computers en synthesizers grepen. Nu kan ik gelukkig niet zeggen of dit de werkelijke reden is, maar wat ik wel kan zeggen is dat ze ondanks de vele elektronische toevoegingen ze het album wel heel “Maroon 5” hebben laten klinken.

Overexposed kent 12 nummers, waarvan de leading single Payphone (met Wiz Khalifa) al een tijdje uit is. Nu kan ik zeggen dat de meeste nummers op het album ongeveer het niveau hebben van die single, en ik ze één voor één de lijsten in zie gaan. Dit zeg ik niet omdat ik ze allemaal ongelooflijk goed vindt. Ik zeg dat ik ze wel de lijsten in zie gaan, maar het zijn niet allemaal tophits. Een hit als Moves Like Jagger maak je niet snel en dit album bied ook geen gelijkwaardig materiaal. Het is prima, maar niet geweldig.

Het zijn niet de extra computers etcetera die dit album geen must-have maken. Juist de nummers die dit veel hebben bieden juist die twist die je aandacht er weer even bijhoudt. Maroon 5 trekt z’n pop/funk lijn rustig door, want tussen alle bliepjes krijgt de herkenbare stem van Adam Levine toch weer de hoofdrol in elk nummer. En zolang dat gebeurt is er niks aan de hand.

Luister van Overexposed:

  • One More Night
  • Payphone
  • Lucky Strike
  • Tickets
, ,

REVIEW: Linkin Park – Living Things

Linkin_Park_-_Living_Things

Living Things is alweer het vijfde album van Linkin Park, dat ondere andere wereldhits scoorde met What I’ve Done en Numb. Nu vind ik Linkin Park een band die altijd zijn eigen ding doet, zich niets aantrekt van wat de rest van de gehele muziekindistrie doet. De nummers doen altijd rauw, maar toch verzorgd aan. De stem van zanger Chester Bennington blaast je de ene keer van je stoel en de andere keer zingt hij melodieus en zuiver, waardoor het eigenlijk altijd weer een raadsel blijft wat voor sfeer de zang aan het nummer geeft. Een ander pluspunt is dat de rapkunsten van Mike Shinoda bij allebei de types zang passen, waardoor het meestal de muziek meerdere dimensies geeft.

Over het album zelf; Living Things verschilt in een aantal opzichten van haar voorganger A Thousand Suns (2010). Het eerste wat opvalt is de politieke invloed in het album. Waar op A Thousand Suns stukjes van speeches van Oppenheimer, Savio en Martin Luther King langskwamen, is hier op Living Things geen sprake van. Ook doen de nummers op A Thousand Suns wat softer aan dan de rest van het repetoire van Linkin Park, en ben ik blij te kunnen zeggen da Linkin Park met Living Things weer doen waar ze goed in zijn, namelijk keihard rocken. Een kleine verandering is wel dat er in veel nummers volop gebruik wordt gemaakt van computers, draaitafels en al wat dan niet waar Linkin Park’s huis-DJ Joe Hahn ongelooflijk goed in is. Dit zorgt gek genoeg voor muzikaal steengoeie nummers die door de elektronische twist lang zullen blijven hangen.

Op Living Things klinken de nummers compleet, vooral niet ‘overdone’, en vooral heel prettig. Het enige minpuntje is dat het album tot vlak voor het einde een beetje lijkt in te kakken. De nummers klinken lang niet zo energiek meer en met het laatste nummer Powerless is in principe genoeg gezegd. Living Things is in geen geval een slecht album, de echte fans zullen met volle teugen genieten van dit album, want Linkin Park lijkt weer terug bij hun oude stijl, gewapend met draaitafels en al.

Luister van Living Things:

  • Lost In The Echo
  • Burn It Down
  • Lies Greed Misery
  • Castle Of Glass
, , ,

REVIEWS: B.o.B. – Strange Clouds

Voor ik begin; ik ben geen uitgesproken hiphop-fan. Bands die met veel zweet en moeite met z’n allen een prachtig album neerzetten trekken veel sneller mijn aandacht dan rappers die met een leger producers achter zich de ene wereldwijde hit na de andere scoren. Toch schaar ik B.o.B niet onder deze categorie. Strange Clouds klinkt fris!

B.o.B’s debuutalbum The Adventures Of Bobby Ray uit 2010, liet ons kennis maken met een verfrissende nieuwe artiest, die melodieën combineerde met pakkende teksten en succesvolle samenwerkingen met grote artiesten. Nummers als Nothin’ On You met Bruno Mars (toen nog niet zo bekend) en Magic met Rivers Cuomo, lieten B.o.B niet zien als de volgende wereldster, maar als de artiest die het graag zo goed mogelijk deed en niet bang was voor een paar zweetdruppeltjes. Nu, twee jaar later, ligt het vervolgalbum Strange Clouds in de winkels en kan ik zeggen dat dit, net als zijn voorganger, B.o.B maakt tot te veelzijdige artiest die hij is.

Strange Clouds telt 15 nummers, veel samenwerkingen met onder andere Taylor Swift, Lil Wayne, Ryan Tedder en zelfs Morgan Freeman(!), en zit over het algemeen goed in elkaar. De thema’s in de nummers variëren van toegankelijke massahits (So Good) tot levenservaringen en moelijke tijden (Arena, So Hard To Breathe). De afwisseling van rap en zang werkt goed tegen de bijna altijd melodieuze achtergrond, die, inderdaad, in elkaar zijn gezet door een team van meerdere producers. Het album klinkt als een geheel, met als opening de lage, waarschuwende stem van niemand minder dan Morgan Freeman himself, en een rustig, emotioneel pianonummer als een passende afsluiter.

Iedereen zal na het luisteren van dit album sowieso een aantal favoriete nummers hebben, want uiteindelijk is dit album in zekere mate zo breed, dat het niet één bepaalde stijl aanhoud. Dit maakt het ook toegankelijk, zelfs voor niet-hiphop-fan als ik. Strange Clouds heeft iets voor iedereen, en daarmee heeft B.o.B een prima album in handen.

Luister van Strange Clouds:

  • Bombs Away (ft. Morgan Freeman)
  • Both Of Us (ft. Taylor Swift)
  • So Good
  • Circles