, , , ,

REVIEW: Proper. – The Great American Novel (★★★★★)

Door: Jaap Smit

Op Proper.’s nieuwe album The Great American Novel worden we zonder pardon op de voorste rij gezet van (soms zeer persoonlijke) emoties en herinneringen, die de band soms compromisloos en hard in ons gezicht blaast. 

Het lijkt alsof we zanger Erik Garlington alles kunnen vragen op dit album. Iedere steen die nog rechtop lag, wordt omgedraaid en persoonlijke worstelingen op het gebied van homofobie, racisme, valse muziekindustrie, holle relaties en hoe alcohol lang de oplossing leek te zijn van dit alles. Al snel lijkt de muziek zelf ondergeschikt aan de ongefilterde teksten, die met iedere luisterbeurt duidelijker klinken. Neem bijvoorbeeld het openingsnummer You Good?, waarin Garlington vertelt over hoe hij op zoek naar liefde toch verzandt in nietszeggende one-night stands, om vervolgens dat gemis op te vullen met drank. Wat volgt is een muzikale draaikolk waarin zijn stem verzuipt in de muziek, als één grote metafoor. De muzikale achtergrond van deze dagboek-pagina’s gaan van mistroostig (Jean) naar vijandig (Shuck and Jive) naar grillig en klaar om te exploderen (McConnell). Het enige moment waar je als luisteraar enigszins kan uitpuffen is het kalme Ganymede; een fantasie over een plek waar de Amerikaanse grondwetten en worstelingen over identiteit geen rol spelen. Het gevoel van rust overheerst en kleurt een duidelijk contrast met de nummers rondom. Het meekijken met deze intieme gedachten en momenten (In The Van Somewhere Outside of Birmingham) maakt The Great American Novel zo’n bruut oprechte plaat dat er vroeg of laat emotie kan overslaan. Zeker als je het album met het tekstboekje op schoot luistert, om geen detail in de lyrics te missen die alleen Garlington zou kunnen bedenken. Hij verwoord het hele album op Done Talking met de zin ‘I’m the god of silent rage, but not today’, als verklaring van de waarheids-fontein die The Great American Novel is. Afsluitende track Yeah… I’m Good lijkt te concluderen dat de harten zijn gelucht, maar de afgekoelde stem verraad in de laatste zin dat hij simpelweg te moe is om nog boos te zijn. Geen ‘eind goed, al goed’, maar een rauwe werkelijkheid als toetje. The Great American Novel is in al z’n emotionele uitputting een grandioze, pure plaat die tot de laatste komma het beluisteren waard is.

Luister van The Great American Novel:

  • Jean
  • McConnell
  • Ganymede
  • In the Van Somewhere Outside of Birmingham
, , , , ,

REVIEW: Belmont – Aftermath (★★★½)

Door: Jaap Smit

Belmont had met hun tweede album Aftermath kunnen vertrouwen op de gebaande paden der poppunk, maar besloot het over een andere boeg te gooien. Het resultaat vliegt alle kanten op, maar toont hoe dan ook het lef van de band.

De uit Chicago afkomstige band wist in hun beginjaren op te vallen door punkrock te combineren met de snelle elementen van easycore en metalcore, zonder oog te verliezen voor een sterke hook of snoeiharde refreinen die goed bleven hangen. Aftermath, het tweede volledige album van de band, gaat door met het neerbeuken van grenzen. In de twaalf nummers neemt de band invloeden van nu-metal, hiphop, drillrap en onverbiddelijke industrial mee. Zeker in tracks als Fully Sent, Parasitic en Bowser’s Castle werken deze toevoegingen – de ene keer subtieler dan de andere – als een malle en lijkt de band echt wat op het spoor te zijn. De band is op een bloedserieuze missie, maar lijkt tegelijkertijd ook ruimte te willen houden voor nummers als Country Girl, waarop we Belmont in redneck-stijl horen zingen over een jeugdliefde die het dorp verlaat. Een gekke wending, maar die grappen zijn daarna alweer snel vergeten als het album verder gaat met Top Gun (From The Top), 4am // Disappear en Never Found, waarop de grauwe industrial terug is, maar tegelijkertijd wat meer moeite heeft om duidelijkere lijnen in de nummers te vormen. Vaker wordt er geschreeuwd, de trapbeats lijken iets meer uitgespeeld en de band moet zich echt inspannen om wat nieuws op te dienen. Gelukkig is het slotstuk van What I Lack – een verfrissende smak nieuwerwetse poppunk – en Advanced Darkness – grillige synth-infused rock – een reddende factor voor de plaat, die zich na een pittiger middenstuk erg goed weet te herpakken. Belmont komt er met Aftermath niet zonder aantekeningen van af, maar toont bakken lef en dat mag wel een paar keer gezegd worden.

Luister van Aftermath:

  • Fully Sent
  • Parasitic
  • Country Girl
  • What I Lack
, , ,

REVIEW: Weezer – SZNZ: Spring (★★)

Door: Jaap Smit

Eerlijk, Weezer kan veel flikken totdat we ons écht zorgen gaan maken over de band, maar op de SZNZ: Spring-EP krijgt de band ons toch dan bijna agressief. 

Even een aanloopje: na de twee platen van vorig jaar (OK Human en Van Weezer) staan er dit jaar vier EP’s in de agenda: één per seizoen. De eerste van deze SZNZ-EP’s is de Spring-variant, een seizoen waarin nieuw leven, frisse moed en opbloeiende natuur centraal staan. Een aantal handige haakjes om wat nummers bij te schrijven, maar binnen een paar minuten breek je al je nek over alle tenenkrommende cliché’s. Het nummer Opening Night laat Rivers Cuomo z’n liefde voor Shakespeare en Hamlet verkondigen op de melodie van Vivaldi’s Vier Seizoenen en dat klinkt ronduit ongemakkelijk. Het is by far het slechtste wat SZNZ: Spring op z’n kerfstok heeft maar de nummers die volgen overstijgen niet het niveau van naïef blije kinderliedjes voor volwassenen. Ook lijkt Cuomo z’n tijd minder te benutten voor het schrijven van goede teksten (des te meer voor het uitzoeken van elfenoren), want regelmatig lijkt hij voor de eerste hersenflard te gaan die hij bij een melodie bedenkt. Die armoede wordt pijnlijk duidelijk in nummers als Garden of Eden, dat over de gehele lengte een behoorlijk ‘what are ya smoking’-gehalte heeft en All This Love, dat met steeds hogere refreinen geknipt is voor menig kinder-cd. Met wat concentratie perst Weezer er een stuk of wat liedjes eruit die het oordeel ‘voldoende’ krijgen (Angels On Vacation, A Little Bit Of Love, Wild At Heart), maar verder klinkt Weezer alsof ze verdwaald zijn in een sprookjesbos dat ver, heel ver weg van de realiteit ligt.

Luister van SZNZ: Spring:

  • Angels On Vacation
  • Wild Heart