REVIEW: Neck Deep – All Distortions Are Intentional (★★★)

Share on facebook
Share on twitter
Share on reddit
Share on email

Door: Jaap Smit

Voor een plaat die vóór de coronacrisis al af was, herbergt Neck Deep’s nieuwe worp All Distortions Are Intentional opvallend veel verwijzingen naar sociale isolatie en een wereld waarin niet meer wordt gestreefd naar de grootste successen. In hun parallelle universum is er gelukkig geen sprake van een virus, maar is de honger naar levendige poppunk wat afgezwakt en neemt Neck Deep de rol van storyteller aan.

In zo’n beetje ieder interview rond ADAI vertelt zanger Ben Barlow dat het album een rond verhaal is en niet tot z’n recht komt op shuffle; de twaalf tracks vormen het chronologische verhaal van Jett en Alice, twee geliefden en inwoners van het fictieve Sonderland. In plaats van de ruwe charme van het echte leven van de zanger kiest de band dus voor een narratief, wat voor een band met drie albums onder de arm voor de verandering niet eens zo’n gek idee is. Het gematigde tempo van opener Sonderland verraad dat de punkmachine dit keer wat lager pruttelt. Het is vooral de altrock-scene van de vroege 00’s waar de band zich aan lijkt te meten (Fall, Sick Joke, Pushing Daisies). Waar het idee van ADAI goed tot de verbeelding spreekt, heeft het album in de praktijk soms moeite om het geheel aantrekkelijk te houden. Melodieus zit het allemaal wel snor, maar het avontuur van Jett en Alice is vooral lastig te ontcijferen hopeless romantic-drama voor tachtig procent van het album. Als de band dan wél een risico neemt, is het met de emo-rap track Quarry, die minstens zo hard vloekt met de rest van het album als de kleuren op de hoes. Er worden bijzondere keuzes gemaakt op All Distortions Are Intentional, die helaas niet allemaal even lekker uitpakken (What Took You So Long, Empty House). En als ze graag willen dat we All Distortions Are Intentional als geheel beluisteren, mogen we ook zeggen dat dat geheel bij vlagen wat wazig en eentonig aanvoelt. Tuurlijk, we nemen een flinke klauw vol aan heerlijke tracks mee van deze plaat, maar laten er ook genoeg achter in Sonderland.

Luister van All Distortions Are Intentional:

  • Lowlife
  • Telling Stories
  • I Revolve (Around You)

Of lees dit