REVIEW: Wolf Alice – Blue Weekend (★★★½)

Share on facebook
Share on twitter
Share on reddit
Share on email

Door: Jaap Smit

Typische muziekjournalistiek-termen als ‘lastige tweede’ en ‘allesbeslissende derde’ gaan voor de geroemde festivalband Wolf Alice inmiddels al niet meer op. Twee albums lang liet de Britse band zien dat ze een hoop stijlen en energie-niveaus kunnen bedienen, die op het nieuwe album Blue Weekend wat lijken te bedaren.

Ik had nog maar weinig singles van dit album gehoord toen ik besloot Blue Weekend te reviewen en wist dat dit alle kanten op kon gaan. Op Visions of a Life schakelde Wolf Alice moeiteloos tussen de oprechte fluister-indie van Don’t Delete The Kisses en de klauwende punk van Yuk Foo; een behoorlijk contrast. Het was een formule waar geen pijl op te trekken viel, maar het werkte. Blue Weekend hangt wat betreft energie meer richting Don’t Delete The Kisses. Opener The Beach gaat voor opbouw, grootsheid en een bijna gospel-achtig gevoel. Dat een deel van de plaat in een oude kerk is opgenomen zal er wellicht iets mee te maken hebben, want dat verhevene blijkt een behoorlijke rode draad. Het refrein van Delicious Things lijkt zo van een Lana del Rey-album geslopen te zijn, waarin de tol van glamour bezongen wordt. De band laat zichzelf volledig gaan met metersdikke lagen harmonie om vervolgens op Safe From Heartbreak een klein folkliedje op te dienen, waar – opnieuw – dat bijna hemels pure randje aan kleeft. Op dit album schroomde zangeres Ellie Rowsel niet om inspiratie uit haar eigen (liefdes)leven te putten, omdat ze daar gewoonweg het meeste over weet. Minder punk op dit album geeft ook wel ruimte aan die boodschappen om goed over te komen. In combinatie met de lang uitgesmeerde, ronde melodieën doet de band je altijd verlangen naar het volgende akkoord en welke afslag er nu weer wordt genomen. Zo slaan we (gelukkig) nog een keer het benauwde punklaantje in met Play The Greatest Hits, een van de weinige momenten waarop de rockers in Wolf Alice wakker worden. Een stiekem minpuntje, met in het achterhoofd dat de rest van de plaat wel per luisterbeurt beter wordt. Met een smoelwerk dat zoveel vormen aan kan nemen is Blue Weekend zeker geen allesbeslissende derde voor Wolf Alice, maar met deze specifieke collectie songs komt het ook lekker uit dat de band deze zomer maar weinig moshpit-eisende festivalweides zal bedienen.

Luister van Blue Weekend:

  • Delicious Things
  • Smile
  • Safe From Heartbreak
  • Play The Greatest Hits

Of lees dit